Váš počítač může být infikován! Uvnitř stinného světa antivirového telemarketingu

Scotty Zifka hledala pracovní místo. Jeden začal na konci května ve společnosti s názvem EZ Tech Support, malé příchozí call centrum ve starší budově v severovýchodním Portlandu v Oregonu..

První den nezaplaceného školení Zifky zahrnoval naslouchání prodejním hovorům. Ale do tří hodin Zifka cítila, že něco není úplně v pořádku.

"Všechno na tom bylo tak podivné," vzpomněl si.

15 agentů společnosti přijímá hovory od lidí, kteří viděli vyskakovací zprávu, že jejich počítač může mít problémy, a doporučuje jim, aby zavolali na číslo, které zazvoní v kancelářích EZ Tech Support.

Agenti jsou instruováni, aby se drželi 13stránkového skriptu. Ptají se volajících, zda mají nainstalován antivirový program. Pokud ano, řekla Zifka, volajícím se obvykle říká, že ať už používají cokoli, nejde o „antivirový program na ochranu skutečného spektra v reálném čase“.

Agenti však mají řešení: volající si mohou zakoupit antivirový program s názvem Defender Pro Antivirus od společnosti Bling Software.

EZ Tech Support prodává trvalou licenci na program za 300 USD. Agenti také říkají volajícím, že pro ně mohou provést jednorázovou opravu, která začíná na 250 USD. Volající se mohou dohadovat za nižší ceny.

Ti, kteří se připojují, jsou obvykle ve svých 30 nebo více letech. "Hodně matek by zavolalo a řeklo:" Jsem si jist, že je to něco, co můj syn udělal na mém počítači. " Stalo se to dříve, “řekla Zifka. "Speciálně starší pánové - senioři - to byla ta nejšťastnější část."

Během 20 minut někteří volající utratili až 600 dolarů za „opravu“ svých počítačů. "Byl jsem tím odfouknut," řekl.

Generální ředitel společnosti EZ Tech Support Gavynn Wells uvedl, že společnost dodržuje předpisy Federální obchodní komise USA.

"Neříkáme zákazníkům, že mají problémy, které nemají," řekl Wells v telefonním rozhovoru. "Netlačíme je do kouta a říkáme jim, že pokud s námi neobchodují, jejich počítač bude vybuchovat."

Průmysl 4,9 miliardy dolarů

Spotřební antivirový software se stal vysoce konkurenčním obchodem, částečně proto, že narušení dat je ve zprávách téměř každý týden a lidé cítí potřebu se chránit. Podle Gartnera je to také obrovský trh s ročním obratem 4,9 miliardy USD.

To je přitahováno všemi typy hráčů, z nichž někteří se specializují více na affiliate marketing než na bezpečnost.

Služby technické podpory oplývají internetem a telefonní čísla pro některé z těchto podniků se často nacházejí ve svazcích sporného softwaru známého jako adware. Lidé si dobrovolně stahují adware, často proto, aby získali bezplatný program, ale mohou se na ně také dostat díky zranitelnostem v softwaru.

Některé programy adware zobrazují zprávy lidem, které naznačují, že jejich počítač je ohrožen, přestože programy adware nejsou určeny k detekci problémů se zabezpečením.

Lawrence Abrams, který provozuje populární fórum zabezpečení Bleeping Computer, řekl, že si lidé stěžovali na vyskakovací okna v jejich prohlížečích, která se nemohou zavřít. V některých nedávných případech jim muž nebo ženský hlas řekne, že jejich počítač byl infikován.

"Program prostě nemůžete vypnout," řekl Abrams, který si záměrně stahuje škodlivé programy pro svůj výzkum. "Takže lidé panikaří a volají číslo."

Nejzranitelnější jsou lidé, kteří o počítačích vědí jen málo a upozornění jsou zastrašující.

FTC začala postupovat po některých z největších amerických technologických podporovaných společností, které přijímají tento typ příchozích hovorů. V listopadu podala dvě stížnosti vycházející z toho, že společnosti, které využívají vysokotlakou a klamavou taktiku prodeje k prodeji softwaru a podpůrných služeb, získaly více než 120 milionů dolarů z více než 120 milionů dolarů..

Wells, z EZ Tech Support, dříve pracoval pro jednu ze společností, na které se zaměřuje FTC, Inbound Call Experts, před loňským přesunem do Portlandu.

Přestože federální soudce krátce po podání žaloby zastavil odborníky na příchozí volání, bylo společnosti umožněno pokračovat v podnikání poté, co souhlasil se změnami způsobu, jakým prodává své služby. Případ však pokračuje a soudní záznamy ukazují, že experti na příchozí volání a FTC se dohodli na zprostředkovateli, aby prodiskutoval urovnání.

Špatné vnímání společností nabízejících služby podpory na dálku ztěžovalo provozování legitimních společností, řekl Dan Steiner, generální ředitel online virové opravy se sídlem v San Luis Obispo v Kalifornii..

"Rozhodně to není pozitivní image," řekl Steiner, který dodal, že mnoho společností nenabízí podporu vzdáleného počítače, když začal podnikat v roce 2008..

Průmysl však explodoval, protože mnoho společností otevírá call centra mimo USA. U legitimních společností se marketing jejich služeb online ukázal jako téměř nemožný při velkém množství neetických podniků.

Steiner se nyní zaměřuje na ústní reklamu a partnerství s těmi, kterým důvěřuje v antimalwarovém průmyslu.

Stojí to za ty peníze?

Před několika lety nebylo neobvyklé, že bezpečnostní produkty propagované adware byly klasifikovány jako škodlivý software. Ale taktika se změnila a bezohledné společnosti nyní někdy prodávají funkční produkty, ale značně je za ně přebírají.

Je to těžká situace pro regulátory: FTC nemůže chránit lidi před společnostmi, které zůstávají v zákoně, zatímco uvádějí na trh to, co nemusí být největším produktem na světě.

Produkt EZ Tech Support prodává, Defender Pro, se jeví jako legitimní antivirový software, řekl Andreas Marx, generální ředitel AV-Test, nezávislé organizace v Německu, která testuje antivirové sady pro spotřebitele.

Produkt používá známý antivirový modul licencovaný renomovanou společností Cyren. Marx řekl, že jeho analytici testovali zkušební verzi staženou z webu Defender's Pro. Bylo to účinné při detekci malwaru, ale také „opravdu buggy“, řekl e-mailem.

"Například po aktualizaci se opakovaně zhroutila," řekl.

Prodejce Target současně prodal Defender Pro ve svých prodejnách. Mluvčí odmítl sdělit, proč již není zásoben. Web Target má stále starou stránku produktu pro Defender Pro 2012, která se prodala za 19,99 $.

Marx uvedl, že 300 dolarů je pro program Defender Pro příliš mnoho, protože existují podobné základní antivirové skenery zdarma od společností jako Avira, Avast a AVG. Produkty se sadou funkcí Defender Pro by neměly stát více než 30 $ ročně, řekl.

Tímto opatřením by uživatel musel držet stejný počítač po dobu 10 let, aby odůvodnil stanovení ceny společnosti Tech Tech Support pro program Defender Pro.

Ukončení prodeje

Zifka, která rychle opustila společnost, uvedla, že agenti technické podpory EZ instalují nástroj pro dálkové ovládání s názvem LogMeIn Rescue, aby získali přístup k počítačům volajících s jejich svolením. Poté nainstalují program Webroot's Analyzer, legitimní nástroj, který oznamuje problémy v počítači.

Ale Zifka řekl, že agenti vyvolávají cokoli označeného softwarem, i když to pro uživatele není bezpečnostní riziko.

"Jako prodejní místo jsme použili cokoli, co říká," řekla Zifka.

V soudních sporech obvinila FTC telemarketingové společnosti z instalace vzdáleného nástroje a poté pomocí jiných programů, jako je Windows Event Viewer, k ilustraci chyb a varování, které ve skutečnosti nemají žádný významný vliv na počítač.

Wells popírá Zifkovu charakteristiku a tvrdil, že volající nejsou informováni o problémech, které neexistují. Pokud volající řekne, že již používá antivirový produkt AVG zdarma, agenti Wells uvedli, že mají dobrou ochranu proti virům „ale mohli by mít prospěch z toho, že by měli něco, co je chrání před malwarem.“

Když bylo zdůrazněno, že produkt AVG chrání před malwarem, Wells řekl: „Dobře, používal jsem to jako příklad.“

Přestože je společnost EZ Tech Support registrována u Wellsova jména u Oregonova ministra zahraničí, uvedl, že obchod je ve vlastnictví investiční společnosti, kterou odmítl pojmenovat.

Wells řekl, že se také nezúčastňuje reklamních kampaní, které distribuují telefonní čísla, která zazvoní na technickou podporu EZ. Ale řekl, že společnost odstraní adware pro lidi, kteří volají.

"Jsme opravdu hrdí na to, že děláme dobrou práci pro naše zákazníky," řekl.

Připojte se ke komunitám World World na Facebooku a LinkedIn a přidávejte komentáře k tématům, která jsou na prvním místě.