S OpenPower se IBM pokouší obrátit tabulky na Intel

Projekt IBM zaměřený na rozšíření využití čipů serveru Power se ve středu posunul dopředu a Big Blue se pokusil vyzvat Intel na větší roli v datových centrech hyperscale provozovaných jako Google a Facebook.

Jedná se o obrat z posledního desetiletí, ve kterém stále výkonnější Xeon čipy společnosti Intel jedly v obchodě IBM Power. Nyní, s novou strategií licencovat svůj Power design pro použití jinými výrobci serverů, IBM bojuje.

Výkonové procesory se dnes používají na serverech IBM Unix, které provozují back-end software od společností jako IBM, SAP a Oracle. Tento tradiční unixový trh upadá, takže IBM chce také umístit aplikace Power for Web a analytické aplikace ve velkých datových centrech s rozšířeným rozsahem..

IBM bude i nadále budovat servery Power, jako dříve, a ve středu spustila nové systémy založené na svém novém čipu Power 8. Získává však další firmy, které mu pomohou získat více podniků od velkých poskytovatelů online služeb v USA a Číně.

Tyto společnosti kupují spoustu hardwaru, ale stále více chtějí vyjádřit svůj názor na to, jak jsou navrženy, a chtějí levnější systémy „bílé skříňky“ bez ozdůbek. To je jiný obchodní model než IBM, a proto vytvořila OpenPower Foundation, alianci převážně dodavatelů, která má nyní 26 členů.

Někteří z těchto členů oznámili ve středu pokroky kolem Power. Nvidia uvedla, že její GPU budou moci fungovat jako akcelerátory na serverech Power poprvé. Tyan, výrobce základní desky, ukázal první referenční design pro server Power Power v bílé skříni. Prodejci komponent Mellanox, Xilinx a Altera také zveřejnili pokroky v oblasti čipů Power. Mezi další členy patří Hitachi a Samsung.

Google je také součástí tohoto úsilí a spolupracoval s IBM a Canonical na vývoji open-source nástrojů a firmwaru pro systémy Power. Pokud IBM dokáže zabezpečit Google jako zákazníka, bylo by to velké hlasování o důvěře, ale právě teď Google hodnotí hardware.

„Procházíme velmi podrobné zkoumání architektury Power pro různé typy pracovních vytížení, které vidíme,“ uvedl Gordon MacKean, technický ředitel společnosti Google, řekl ve středu na akci OpenPower. Je také předsedou OpenPower Foundation.

Společnost Google je přitahována otevřeným přístupem, který společnost IBM přistupuje k více příjemcům, řekl MacKean. „Google uznává zesilovací účinek otevřené komunity,“ řekl.

Tato otevřenost je klíčová a není to něco, co by IBM dělala na základě výběru. Jeho vlastní servery Power jsou dodávány s nákladným softwarem a službami, které nejsou vhodné pro nízkonákladový model společností jako Facebook a Google..

„Poskytovatelé škálovatelných služeb nebudou nakupovat od IBM,“ řekl Patrick Moorhead, analytik společnosti Moor Insights & Strategy. "Bez ohledu na to, jak dobrá je tato technologie, budou ji chtít koupit od někoho, kdo má jiný model nákladů."

Proto je důležité, aby si IBM zajistila licence pro svůj čip Power. Čínský Suzhou PowerCore bude prvním držitelem licence a pomůže společnosti IBM vstoupit na velký čínský trh. IBM však bude potřebovat více partnerů, včetně tvůrců systémů, aby mohli vyrábět servery Power.

„Určitě jsou stále ve fázi procházení,“ řekl Moorhead.

Přesto se mu líbí heterogenní přístup, který IBM zaujímá a umožňuje GPU a dalším komponentám pracovat s Power chipsy jako prvotřídní občané. Dosahuje toho částečně pomocí nové technologie rozhraní CAPI, která umožňuje GPU a FPGA připojit se přímo k paměti procesoru Power.

IBM napodobuje obchodní model používaný společností ARM, který byl úspěšným vývojářem procesorů pro smartphony a tablety a licencoval je na výrobu jiným společnostem..

ARM také střílí na serverový trh, ale útočí na ni od nejnižší úrovně tím, že nabízí energeticky účinná jádra, která nejsou příliš silná. Okolo těchto „wimpy“ jader byla spousta bzučení a úsilí IBM OpenPower v některých ohledech ověřuje strategii Intel tím, že ukazuje, že je také poptávka po „brawny“ jádrech..

Větší procesory nabízejí mnohem větší prostor v pracovní paměti, což je užitečné pro rychlou analýzu velkého množství dat. Nabízejí také více výpočetních vláken na jádro a rychlejší šířku pásma I / O. Pro některé pracovní zátěže budou větší jádra nákladově efektivnější, řekl Moorhead.

Intel dnes poskytuje na serverech něco jako 90 procent procesorů a jeho čipy poskytují páteř hyperscale datových center. Společnost také nestojí. Její nedávno spuštěné procesory E7 v.2 ztrojnásobují kapacitu paměti svých předchůdců, přesně jednu z funkcí, kterou společnosti jako Google chtějí.

IBM je rozhodnuta, že Power bude hrát větší roli, ale je si vědomo, že je třeba vykonat mnoho vývojových prací.

„Napájení je známé pro počítače s dveřmi,“ řekl Brad McCredie, viceprezident IBM pro vývoj energie, s odkazem na velké skříně, které dnes sídlí na svých serverech Power. "Ty si o nich nemyslíš, že jsou to počítače s měřítkem."

"Bereme tuto technologii používanou k výrobě počítačů s dveřmi, rozkládáme ji na její prvky a my ji zpřístupňujeme lidem k inovacím," řekl..

IBM se však vzdává tolik kontroly nad serverovou platformou. I když jiné společnosti mohou licencovat svou architekturu napájení, nebudou moci nabídnout svůj operační systém AIX; budou muset používat Linux.

James Niccolai pokrývá datová centra a obecné technologické novinky pro IDG News Service. Sledujte Jamese na Twitteru na @jniccolai. Jamesova e-mailová adresa je [email protected]

Připojte se ke komunitám World World na Facebooku a LinkedIn a přidávejte komentáře k tématům, která jsou na prvním místě.