S LTE se AT&T zatím nerozvíjí a vyvíjí svou síť

Několik síťových iniciativ, které společnost AT&T představila tento týden, ukazuje, že dopravce zdaleka nedokončil pokrok ve své síti, i když s LTE dosahuje široké stopy.

Společnost plánuje v příštích třech letech zavést technologii LTE Broadcast, aby jí pomohla dodávat specializovaný obsah na konkrétních místech. Předseda a generální ředitel Randall Stephenson mimo jiné řekl v úterý ráno na finanční konferenci Goldman Sachs. Ve stejné relaci stanovil cíl společnosti AT&T přeměnit celou svou infrastrukturu na systém založený na LTE, IP (internetový protokol) a cloud computing, čímž nahradí tradiční měděné telefonní linky do roku 2020.

V pondělí společnost AT&T signalizovala závazek vůči SDN (softwarově definované sítě) a NFV (virtualizace síťových funkcí), včetně hledání některých dodavatelů technologií s novými nápady. A v kývnutí na potenciál nelicencovaných Wi-Fi sítí, v úterý oznámila partnerství s Fon s cílem rozšířit mezinárodní Wi-Fi roaming.

LTE oficiálně znamená Long-Term Evolution a globální standard se sám vyvíjí do připravovaných verzí, které umožní funkce, jako je sloučení samostatných frekvenčních pásem do jedné. Ale AT&T, stejně jako ostatní dopravci, také stále hledá způsoby, jak zefektivnit svou síť a lépe zvládnout poptávku po mobilních datech, o nichž Stephenson řekl, že každým rokem roste asi o 50 procent.

Jedním ze způsobů, jak společnost AT&T doufá, že uspokojí tuto poptávku, je vysílání LTE Broadcast, které je určeno k zasílání konkrétního druhu obsahu v určitých časech a místech, jako jsou sportovní místa. To může zmírnit zátěž v obecné širokopásmové mobilní síti dopravce, snížit přetížení a zvýšit rychlost předplatitelů.

Plán společnosti AT&T pro vysílání LTE Broadcast je druh návratu k technologii, která má své kořeny v zaniklé televizi FLO společnosti Qualcomm. Poté, co video služba FLO TV, kterou Qualcomm dodala, nedokázala dohnat, získala společnost AT&T spektrum, přes které běžela. Dopravce nyní plánuje používat tyto frekvence pro vysílání LTE.

Stephenson řekl, že nákup spektra dal AT&T 12MHz frekvencí v nejlidnatějších oblastech USA v blízkosti pobřeží a 6MHz směrem do středu země. Toto spektrum využije k poskytování videa a dalšího obsahu v prostředí, kde má většina lidí zájem vidět stejné věci, řekl.

Jako příklad použití LTE Broadcast by jej mohl dopravce aktivovat na fotbalovém stadionu během hry, aby dodal obsah související s fotbalem, jako jsou okamžité opakování a zvýrazňování videí z jiných her. Namísto toho, aby každý fanoušek stahoval jednotlivý tok pro každé z těchto videí, jeden tok mohl jít ven všem účastníkům na stadionu.

Program LTE Broadcast lze také použít pro živé zpravodajské zprávy nebo sportovní akce v širším okolí. Dalším využitím, které si někteří představitelé této technologie představují, je doručování velkých kusů obsahu, jako jsou aktualizace operačního systému, v noci nebo během dne, kdy není používána celulární síť tak silně.

Několik klíčových rozdílů mezi LTE Broadcast a FLO TV by mělo vést k tomu, že nová technologie bude úspěšnější, uvedl analytik společnosti Ovum Daryl Schoolar. Pro jednu věc, LTE Broadcast nebude potřebovat specializovanou síť, jako je síť používaná pro FLO TV, řekl. Spektrum by mohlo být přiděleno na vysílání občas a na místech, kde je pravděpodobné, že bude potřeba, spíše než aby byl zamčen v odesílání stejných kanálů po celé město. Pokud to není nutné, mohou být tyto frekvence agregovány do bloku používaného pro obecná mobilní data, řekl Schoolar.

Navíc je pravděpodobné, že více zařízení bude schopno přenášet vysílání LTE. Technologii podporují prodejci sítí, včetně společností Alcatel-Lucent a Ericsson, a vedení společnosti Qualcomm v dubnu uvedli, že společnost zabudovala podporu do svých oblíbených mobilních procesorů Snapdragon..

Stephenson očekává, že infrastruktura LTE Broadcast společnosti AT&T bude do tří let „zralá v měřítku“. Rival společnosti AT&T Verizon Wireless sleduje stejnou technologii, přičemž vedoucí pracovníci říkají, že plánují nabídnout služby příští rok..

AT&T se také zavázala k novým technologiím pro svou základní síťovou architekturu. V pondělí společnost představila druhou generaci svého dodavatelského doménového programu, jehož prostřednictvím společnost plánuje svou infrastrukturu a vybírá dodavatele, kteří budou dodávat své součásti.

V nové fázi nazvané Domain 2.0 plánuje AT&T používat SDN a NFV ke snížení nákladů a rychleji nabízet nové služby.

SDN odděluje řídicí rovinu, která řídí síť od předávací roviny, která prostřednictvím ní odesílá pakety. NFV odstraňuje procesy, které jsou základem síťových služeb, ze specializovaných hardwarových zařízení a přeměňuje je v čistě software, který může běžet na levnějších generických výpočetních platformách.

"Hardware je produkt s cenou za komoditu a software je místem, kde je veškerá inteligence," řekl Stephenson. AT&T již virtualizuje svá vlastní datová centra a chce rozšířit tento proces na základní síť, řekl.

Nové přístupy by měly pomoci dopravci vytvářet nové služby a aplikace, rychleji generovat výnosy z nich a poskytovat vysoký výkon, zabezpečení a spolehlivost v síti, uvedl AT&T.

Oba jsou celkem nové, stále se objevují standardy a API (rozhraní pro programování aplikací). Ale v tiskové zprávě, která poskytla několik podrobností, stanovila společnost AT&T pevný závazek k jejich implementaci a uvedla, že začne výběr dodavatelů a podepisování obchodů pro doménu 2.0 koncem tohoto roku a do příštího roku.

"Během příštích pěti let uvidíte virtualizaci sítě," řekl Stephenson.

Stephen Lawson pokrývá mobilní, úložné a síťové technologie pro Informační služba IDG. Sledujte Stephena na Twitteru na @sdlawsonmedia. E-mailová adresa Stephena je [email protected]

Připojte se ke komunitám World World na Facebooku a LinkedIn a přidávejte komentáře k tématům, která jsou na prvním místě.