Se salvo UCS se Cisco směje tváří v tvář komoditizaci

Cisco jako analytik kryju nyní už 15 let. Předtím jsem pracoval u prodejce a předtím jsem byl inženýr sítě. Zdá se, že za posledních 20 let jsem slyšel výkřiky komoditizace sítě a jak se celý obchodní model Cisco rozpadal.

No, síťové podnikání je naživu a začíná a na základě posledního volání společnosti Cisco jsou marže produktů stále nad 60%. Jistě, to je trochu před 10 lety, ale pamatuji si, že někteří vědci tvrdí, že marže spadají do 30% rozsahu nebo dokonce do 20. let. Proč se to nestalo? Co společnost Cisco v průběhu let prokázala, je to, že pokud neustále nabízíte diferencované funkce, může se produkt vyhnout komoditizaci.

Pro mě to nikdy nebylo více důkazů než úspěch, který měla společnost Cisco se svým Unified Computing System (UCS). Když společnost Cisco v roce 2009 uvedla systém UCS na trh, možná neexistoval trh (kromě počítačů), který by byl spíše komoditou než servery. UCS úplně předefinovala serverový průmysl. Za pouhých pět let dosáhla společnost Cisco č. 4 v oblasti prodeje serverů a podle IDC získala podíl č. 1 pro x86 blade v Americe. Podnikání UCS je nyní na běhu 3 miliardy dolarů a společnost má více než 35 000 zákazníků. Společnost UCS převzala tento koncept a připojila jej k síti pomocí tzv. „Profilu služby“, což organizacím umožnilo automatizovat mnoho procesů, které byly v minulosti prováděny ručně. Plaťte trochu více za hardware, ale ušetřete provozní náklady.

Tento týden společnost Cisco oznámila další vlnu infrastruktury UCS, která ve skutečnosti rozšiřuje produktovou řadu tak, aby splňovala požadavky největších cloudových prostředí, ale pomocí několika serverů se pak zmenšuje na prostředí. Jim Duffy odvedl pěknou práci, ve které popsal všechny nové produkty ve svém článku, takže tuto informaci nebudu znovu nacvičovat.

Nová řada UCS výrazně rozšiřuje portfolio společnosti Cisco. Duffy ve svém blogu zdůrazňuje, že nová řada M je optimalizována pro cloudová prostředí. IT to provádí distribucí pracovních zátěží odlišně než tradiční servery. Vzhledem k silnému tlaku, který společnost Cisco letos dělá s Intercloudem, by se zdálo, že by M-Series byla jedním z klíčových stavebních prvků těchto cloudových služeb.

Cisco také představuje UCS Mini. Nejviditelnější případ použití mini je pro vzdálené weby, pobočky a malá IT prostředí. Představení mini přináší také nový koncept do výpočetní techniky, který společnost Cisco nazývá „výpočet na hraně“. Na své nejzákladnější úrovni by výpočet na hraně měl řešit výpočetní potřeby „okrajových“ míst, jako jsou větve. Internet věcí (IoT) však rozšiřuje náskok na místa, která shromažďují data ze senzorů a mobilních zařízení. Na Cisco Live 2014, Cisco intenzivně hovořil o konceptu „mlhavé“ práce na počítači, kde výpočetní technika nebyla úplně v cloudu, ale blíž k datům. Výpočet na hraně je tím pravým výpočtovým modelem pro IoT, který dává společnosti Cisco potenciálně obrovskou tržní příležitost s UCS Mini.

Dalším prvkem uvedení na trh, o kterém jsem si myslel, že má smysl, byla integrace Hadoopu do Express Express UCS. Zatímco hardware UCS je zářivá věc, kterou lidé mohou „oooh“ a „ahhh“, software pro správu poskytuje velkou hodnotu. Integrace Hadoop poskytuje jediný panel skla pro infrastrukturu a software Hadoop umožňující rychlou konfiguraci clusterů Hadoop.

Je tady éra hardwarové komoditizace? Stěží. Věřím, že existuje prostor pro inovace na serverových i síťových trzích. Nová řada serverů UCS je toho dobrým příkladem.

Připojte se ke komunitám World World na Facebooku a LinkedIn a přidávejte komentáře k tématům, která jsou na prvním místě.